Le Gluten, quand le bannir? / The Gluten, when to ban it?

August 27, 2020

Le terme de gluten est un terme générique désignant une combinaison de protéines – les glutélines, certains prolamine – et l’amidon contenu par des céréales. Si le blé est la céréale qui est la plus riche en gluten, d’autres céréales comme le seigle, l’orge, le kamut ou l’épeautre en contiennent également.

Alors pourquoi le bannir de notre régime et comment savoir s’il faut vraiment le faire? Sommes nous victimes d’un phénomène de mode ou d’une réelle intolérance?

L’intolérance au gluten, toucherait entre 0,7 % et 2 % de la population. La maladie Coeliaque est une maladie auto-immune du corps face à l’ingestion des protéines de gluten. Quelle est l’origine des maladies auto-immunes? La science cherche toujours. Mais ce qui est clair c’est que cette maladie cause des lésions aux parois des intestins et à parfois de répercussions vraiment lourdes sur la vie. Douleurs abdominales, pertes de cheveux, dents sensibles, diarrhées, ballonnements, douleurs articulaires, saignements des intestins,… Il se peut que votre asthme chronique, vos troubles de mémoires ou vos gros accès de fatigue aient aussi pour origine le gluten mais c’est vraiment difficile à prouver. Il est possible de se faire diagnostiquer la maladie Cœliaque par un médecin. Aujourd’hui une analyse de sang est en mesure d’identifier la présence d’anticorps contre une protéine appelée Transglutaminase tissulaire. Une biopsie de l’intestin va alors confirmer ou non le test.

Mais en plus de la maladie Coeliaque, il existe aussi une sensibilité au gluten qui n’est absolument pas détectable par aucun test. Les symptômes sont les mêmes mais en beaucoup moins violents et ils ne causent pas de lesions à l’intestin. Vous avez simplement du mal à digérer le gluten et vous remarquer des sensations de fatigue ou des maux de ventre quand vous mangez plusieurs fois du pain ou des pâtes sur la semaine. La meilleure manière d’être sûr que ce soit bien le gluten le grand coupable de vos maux, c’est de tenir un journal de vos repas et d’y noter vos sensations par après. Armé de ce compte-rendu de votre digestion, consultez un médecin qui va vous conseiller et vous aider à savoir si vous devez bannir le gluten de votre alimentation.

Attention de ne pas bannir le gluten pour rien. Sans sensibilité ou maladie Coeliaque, le gluten est inoffensif. Personnellement j’essaie de ne pas consommer de produits à haute teneur en gluten à tous les repas car nous sommes faits pour manger varié et notre alimentation moderne contient sans doute un peu trop de gluten dans ses farines. Mangez du pain à l’épeautre, remplacez quelquefois vos pâtes par du quinoa ou des lentilles mais ne vous restreignez pas plus que cela. Suivre un régime sans gluten est bon pour la santé uniquement dans le cas où vous seriez intolérant ou malade Coeliaque. Alors oui, le régime sans gluten va changer votre vie et il est important de le suivre. Mais quelquefois les produits sans gluten sont remplis d’additifs afin d’améliorer le goût et la texture mais pas la santé. Choisir entre de la farine de maïs ou de la farine de blé, c’est plus une question de tolérance individuelle que comparer le bilan santé de l’un et l’autre.


Gluten is a generic term for a combination of proteins – glutelins, some prolamin – and starch found in grains. Wheat is the cereal that is the richest in gluten. Other grains such as rye, barley, kamut or spelt also contain some gluten.

So why ban it from our diet and how do we know if it really needs to be? Are we the victims of a fashionable trend or of a real intolerance?

Strong gluten intolerance is thought to affect between 0.7% and 2% of the population. Celiac disease is an autoimmune disease that has to do with the ingestion of gluten proteins. But what is the origin of autoimmune diseases? Science is still searching for the answer. But what is clear is that this disease causes damage to the lining of the intestines and sometimes has very serious side effects on your life.

Abdominal pain, hair loss, sensitive teeth, diarrhea, bloating, joint pain, bleeding from the intestines, … Your chronic asthma, memory problems or severe bouts of fatigue may also be caused by gluten but this is really hard to prove. It is possible to be diagnosed with Celiac disease by a doctor. Today a blood test is able to identify the presence of antibodies against a protein called tissue transglutaminase. A bowel biopsy will then confirm or not the test.

But in addition to Celiac disease, there exists also a sensitivity to gluten which is absolutely not detectable by any test. The symptoms are the same but much less severe and they do not damage the intestines. You simply have trouble digesting gluten and you notice feelings of fatigue or stomach aches when you eat bread or pasta several times a week. The best way to be sure that gluten is responsible for your ills is to keep a diary of your meals and write down your feelings afterwards. Armed with this account of your digestion, see a doctor who will advise you and help you know if you should ban gluten from your diet. Be careful not to ban gluten for nothing. Without sensitivity or Celiac disease, gluten is harmless. Personally, I try not to consume products with a high gluten content every day because we are made to eat different kinds of food and our modern diet probably contains a little too much gluten in its flours. Eat spelt bread, sometimes replace your pasta with quinoa or lentils, but don’t restrict yourself more than that. Going gluten-free is only healthy if you are gluten intolerant but offers no advantage at all if you’re not. Sometimes gluten-free products contain a lot of additives to make it taste better or to improve the texture of the products.

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